빈곤노인기초연금보장연대, 국회 기자회견(8/29)

빈곤노인기초연금보장연대는 정의당 윤소하 의원과 함께 29일 국회 정론관에서 기자회견을 열었다.

문재인정부와 국회는 줬다 뺏는 기초연금해결하라!

최하위 빈곤노인의 역진적 소득 격차 언제까지 방치할건가?

다음달 9월부터 기초연금이 25만원으로 오른다. 내년에는 소득하위 20%에 속한 노인에게는 30만원으로 조기 인상된다. 모든 좋은 일이다. 딱 한가지, 기초생활수급 노인들만 제외하고 말이다.

현재 우리사회 가장 가난한 노인인, 기초생활수급 노인 40만명은 매달 25일 기초연금을 받았다가 다음달 20일 생계급여에서 같은 금액을 삭감당한다. 이러한 일은 9월에 기초연금이 25만원으로 올라도, 내년에 30만원으로 인상돼도 계속될 예정이다.

‘줬다 뺏는 기초연금’은 기초수급 노인에게 심각한 박탈감뿐만 아니라 노인가 역진적 소득격차까지 초래한다. 기초수급 노인들은 기초연금을 받아도 다시 생계급여에서 삭감되는 ‘줬다 뺏는 기초연금’으로 인해 가처분소득은 그대로이고, 차상위 이상 노인들은 기초연금만큼 소득이 온전히 증가한다. 기초연금의 도입으로 노인 계층간 가처분소득의 격차가 생기고 있다.

최근 하위계층의 소득분배 악화가 문제로 부각되자 문재인정부는 저소득계층에 대한 여러 대책을 발표했다. 이에 기초생활수급 노인들은 이번에 줬다 뺏는 기초연금이 해결되리라 기대했다. 지난 7월에는 한여름 뙤약볕 아래에서 노인들이 청와대까지 거리행진을 벌였고, 청와대에 접수한 민원 답변에서 보건복지부는 “기초연금 소득을 기초수급자 소득인정액에서 제외 또는 일부 공제하는 방안을 관계 기관간 협의·검토 중에 있”다고 보고했다. 하지만 이번에도 말뿐이다. 내년 예산안에도 기초생활수급 노인의 기초연금 권리를 보장하기 위한 예산은 배정돼 있지 않다. 언제까지 우리사회 가장 가난한 어르신을 우롱할 것인가?

지금까지 보건복지부는 국민기초생활보장제의 ‘보충성 원리’에 따라 기초연금만큼 생계급여를 공제해야한다는 주장만 반복해 왔다. 이로 인해 노인 계층간 소득분배에 역진적 격차기 생기는 문제에 대해선 모르쇠로 일관한다. 더불어민주당은 2016년 총선에서 ‘줬다 뺏는 기초연금’ 해결을 공약으로 약속했었다. 그런데 집권한 지 2년째이지만 아직까지 묵묵부답이고, 문재인 대통령 역시 아무런 조치를 취하지 않고 있다.

이제 9월이면 기초연금이 25만원으로 인상된다. 아무리 기초연금이 올라도 우리사회 가장 가난한 어르신이 배제되는 어처구니없는 상황을 계속 놔둘 것인가? 이러면서도 문재인정부는 서민가계 대책을 세운다 말하겠는가? 조속히 정부는 기초생활보장법 시행령을 개정해 기초수급 노인의 소득인정액에서 기초연금을 제외하라. 또한 국회는 내년 예산안에서 해당 예산을 배정하라.

2018년 8월 29일

빈곤노인기초연금보장연대

빈곤노인 기초연금 보장을 위한 거리행진 (경복궁역에서 청와대까지, 7/3)

 

대통령은 ‘줬다 뺏는 기초연금’ 해결하라!

 

  1. 실태: ‘줬다 뺏는 기초연금’으로 인한 ‘역진적 격차’

얼마 전 통계청이 하위 20% 계층의 소득이 감소했다고 발표했다. 문재인정부가 소득주도성장을 핵심 국정 과제로 추진하고 있음에도 가장 가난한 사람의 살림은 오히려 악화되고 있다. 이에 대통령은 긴급점검회의를 소집하고 “저소득층의 소득분배 악화는 아픈 지점”이라며 “우리의 경제정책이 제대로 가고 있는지 허심탄회하게 대화해보고 싶다”며 보완책을 주문했다.

그렇다. 지금 저소득층의 소득 실태에 대해 진지하게 재검토할 때이다. 특히 하위계층 소득감소 핵심에는 비근로 노인가구가 존재한다. 우리사회 가장 가난한 노인들의 생활에 주목해야 한다. 이들은 노동시장에서 더 이상 소득을 얻기 어렵고, 보유하고 있는 재산도 거의 없기에 국가의 현금 복지에 의존해야하는 분들이다.

우리나라에서 2008년부터 기초연금 제도가 도입돼 운영되고 있다. 어느새 도입된 치 10년을 맞았고, 금액도 현재 하위 70% 노인에게 월 21만원씩 지급되고, 오는 9월부터는 25만원으로 인상되며, 문재인정부 마무리 시점에는 30만원까지 오를 예정이다.

그런데 현행 기초연금은 우리사회 가장 가난한 노인에겐 아무런 혜택을 제공하지 못한다. ‘줬다 뺏는 기초연금’ 방식으로 운영되기 때문이다. 현재 약 40만명의 기초생활보장 수급 노인은 매달 25일 기초연금 21만원을 받지만 다음달 20일 생계급여에서 기초연금액만큼 삭감당한다. 이른바 ‘줬다 뺏는 기초연금’이다. 9월부터 기초연금이 25만원으로 올라도 생계급여에서 인상액만큼 다시 줄어드니, 기초수급 노인에게는 기초연금이 아무리 올라도 최종 급여는 그대로다.

그 결과 기초연금 도입으로 일반 노인의 가처분소득은 계속 늘어나는데 기초수급 노인의 소득만 제자리에 머무는 ‘역진적 격차’가 발생한다. 이 문제는 과거 기초노령연금부터 발생했는데, 이제 기초연금이 30만원으로 향하는 지금까지 방치되고 오히려 심화되고 있다.

 

‘줬다 뺏는 기초연금’은 장애인 노인에게도 적용된다. 우선 기초수급 경증 장애인도 노인이 되면 기초연금을 받지만 생계급여에서 같은 금액이 삭감당한다. 차상위 이상 비장애 노인이 기초연금을 누리는 것과 대비된다. 중증장애인도 노인이 되면 기존 장애인연금이 기초연금으로 이름이 바뀔 뿐 총급여는 사실상 그대로이다. 노인이 되어도 추가급여를 받지 못한다. 결국 ‘줬다 뺏는 기초연금’으로 인해 기초수급 경증 장애인, 장애인연금을 받았던 중증장애인은 노인이 되어도 기초연금 혜택에서 배제되고 있다.

  1. 보건복지부의 ‘줬다 뺏는 기초연금’ 옹호론의 문제점

문재인정부가 진정 저소득계층의 소득분배 악화를 개선하고자 한다면, 최우선으로, 그리고 바로 해결할 수 있는 과제가 바로 ‘줬다 뺏는 기초연금’이다. 국민기초생활보장법 시행령 개정으로 문제를 풀 수 있음에도 지금까지 보건복지부는 탁상곤론식 변명으로 일관해 왔다.

 

첫째, 공공부조의 보충성 원리에 따라 불가피하다?
보건복지부는 공공부조가 지닌 보충성 원리를 근거로 ‘줬다 뺏는 기초연금’을 옹호한다. 하지만 이는 기초연금이 국민기초생활보장제도 이후에 도입되었다는 점을 간과한 논리이다. 이미 기초생활보장제도가 자리 잡은 이후 기초연금이 도입되었기에, 현행처럼 기초수급 노인을 기초연금 혜택에서 배제하면 기초연금만큼 일반 노인과 가처분소득에서 격차가 발생한다. 이는 가장 가난한 노인을 대상으로 한 ‘역진적 격차’이다. 이 문제를 방치하고 ‘보충성 원리’를 기계적으로 고집하는 건 탁상공론식 행정이다.

 

둘째, 국민기초생활보장법 시행령에 따라야 한다?
보건복지부는 국민기초생활보장법 시행령의 소득인정액 항목에 따라 기초연금만큼 생계급여를 삭감한다. 하지만 이는 현행 기초연금법의 취지를 무시하는 행정이다. 기초연금법 제5조는 여러 감액 조항을 다루면서 장애인연금 수급자, 국민기초생활 수급권자 등에게는 기초연금을 전액 지급하라고 명시한다. 즉, 어떠한 경우에도 기초수급 노인에게는 기초연금 감액을 적용하지 말라는 조항이다. 이에 보충성 원리를 명분으로 기초연금액만큼 생계급여를 삭감하는건 기초연금법의 취지를 근본적으로 훼손하는 일이다. 현재 ‘줬다 뺏는 기초연금’을 행하는 근거는 국민기초생활보장법 시행령이다. 결국 시행령이 상위 제도인 기초연금법의 취지를 부정하고 있다.

 

셋째, 기초수급 노인에게 기초연금을 별도로 보장하면 차상위계층 노인과 소득 역전이 발생한다?
이 주장은 가처분소득에서 기초수급 노인과 차상위계층 노인의 역전 현상을 가리킨다. 이는 기초생활보장제에서 재산과 부양의무자에서 가공의 현금소득을 산정하기 때문에 생기는 일이다. 기초연금 지급 여부와 관계가 없이 이미 존재하는 문제이다. 그런데도 이 주장은 ‘소득 역전 현상’이 기초연금 때문에 발생한 것처럼 설명한다. 역시 사실과 다른 억지이다. 기초수급 노인과 차상위계층 노인이 모두 동일한 기초연금을 받으면 기존 소득 구조가 그대로 유지될 뿐이다. 모두 같은 금액을 보장받는데 왜 소득 역전이 발생하는가?

 

넷째, 현재 절박한 지원 대상은 비수급 빈곤층이다?
현재 비수급 빈곤층이 복지의 사각지대에 놓여 있다. 사실상 가난함에도 기초생활 수급에서 탈락하는 사각지대를 개선해야 한다. 비수급 빈곤층의 사각지대는 국민기초생활보장제도의 비합리적인 부양의무제, 재산의 소득환상 등에 의해 초래된 문제이다. 이는 ‘줬다 뺏는 기초연금’과 아무런 관계가 없으며, 기초연금 도입 이전부터 존재하는 문제이다.

따라서 기초 수급 노인의 ‘줬다 뺏는 기초연금’과 비수급 빈곤층의 사각지대 문제는 어느 하나를 선택해야 하는 양자택일의 과제가 아니다. 둘 다 절박한 과제이다. 특히 ‘줬다 뺏는 기초연금’은 비수급 빈곤 노인보다는 일반 노인과의 형평성이 논점이다. 비수급 빈곤층 지원을 이유로 ‘줬다 뺏는 기초연금’을 방치하는 건 궤변이다.

 

다섯째, 생계급여의 인상으로 문제를 해결해야 한다?
생계급여를 기초연금만큼 인상하면 ‘보충성 원리’에서도 기초수급 노인의 현금급여가 보장되는 효과가 있다. 과연 문재인정부는 생계급여 인상 계획을 가지고 있는가? 자연증가분 외에 생계급여 인상에 대한 아무런 계획이 없다. 2018년에도 1인가구 평균 생계급여는 26.4만원에서 26.8만원으로 1.16%, 약 4천원 인상에 그친다.

‘줬다 뺏는 기초연금’은 현재진행인 문제이다. 이번 달에도 수급 노인은 기초연금을 받았다 다시 내놓는다. 우리사회 가장 가난한 어르신들의 빈궁함에 박탈감까지 더해진다. 9월에 기초연금이 25만원으로 오르면 그 강도는 커질 것이다. 향후 생계급여 인상안을 추진하더라도 이 방안이 현실화되기 이전까지는 ‘줬다 뺏는 기초연금’ 문제를 해결하는 조치가 요구된다.

  1. 요구: 기초연금을 소득인정액에서 제외하라!

‘줬다 뺏는 기초연금’이 지닌 핵심 문제는 수급 노인과 일반 노인 간에 발생하는 ‘역진적 격차’이다. 이 ‘형평성’ 문제를 해결하기 위해서는 국민기초생활보장제의 소득인정액 산정에서 기초연금을 제외해야 한다.

지금도 소득인정액 산정에서 여러 예외가 존재한다. 우선 ‘예우’ 차원에서 국가유공자가 받는 생활조정수당, 참전유공자가 받는 명예수당을 소득인정액에서 제외한다. 또한 ‘가계 추가 지출’을 이유로 장애인연금, 보육료 지원, 양육수당 등도 소득으로 산정하지 않는다. 이에 ‘형평성’을 근거로 기초연금을 소득인정액에서 제외하도록 국민기초생활보장법 시행령을 개정해야 한다.

참고로, 국회입법조사처는 2014년에 발간한 [2014 국정감사 정책자료]에서 “소득불균형 현상이 점차 심화되고 있는 상황에서 보편적 복지 차원에서 지급되는 각종 공적이전소득의 경우 기초생활수급자라 하더라도 추가적인 혜택을 받을 수 있도록 소득인정액 산출에서 제외시키는 방안을 고려할 필요”가 있다고 제안했다.

또한 국회예산처는 2016년 발간한 [기초연금제도 평가] 보고서에서 “기초연금 도입에도 불구하고 기초생활보장수급대상 노인의 실질적인 수급액 증가가 없는 현재 상황에서, 일부만 소득으로 인정하는 방식을 통해 재정부담은 줄이면서 얼마간의 극빈층 노인에 대한 소득증가를 꾀할 수 있다”는 조정안을 내기도 했다.

문재인 대통령에게 요구한다. ‘줬다 뺏는 기초연금’을 알고 계신가? 계속 우리사회 가장 가난한 노인의 설움을 모른 채 할 것인가? 저소득계층 소득분배 악화에 대응한다고 말할 수 있는가? 9월에 기초연금을 인상하기 전에 시행령을 바로 잡아 ‘줬다 뺏는 기초연금’을 해결하라!

 

빈곤 노인 기초연금 보장을 위한 연대

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